Oggi, una buona parte delle serie TV che vengono lanciate sul mercato hanno a che fare coi superpoteri. Grazie al successo dei film del Marvel Cinematic Universe, il genere è stato ampiamente rilanciato non solo al cinema. E il pubblico, d’altra parte, pare apprezzare. Il tutto nonostante produrre una serie di questo genere sia di sicuro impegnativo. Gli effetti speciali giocano un ruolo decisivo (e costoso), mentre l’inflazione di prodotti tra loro simili costringe gli sceneggiatori a provare di volta in volta soluzioni sempre più ardite.

In calzamaglia in TV

Ma davanti al proliferare di eroi più o meno in calzamaglia, viene da chiedersi quali siano (e quali siano stati) i telefilm che hanno segnato in maniera indelebile questo genere. Quelli, cioè, che ogni appassionato di supereroi deve aver visto. Noi abbiamo provato a ripercorrere la storia di questa tipologia di prodotti. E abbiamo identificato cinque serie imperdibili.

Prima di cominciare, però, ci sentiamo in dovere anche di comunicarvi alcuni “esclusi eccellenti”. Programmi, cioè, che avrebbero meritato di entrare nella lista, ma sono stati tagliati per motivi di spazio. Stiamo parlando ad esempio di L’incredibile Hulk, la storica serie con Lou Ferrigno. O di Heroes, uno show che presentò una stagione d’esordio memorabile e poi però si perse per strada. O ancora i recenti Arrow, Agents of S.H.I.E.L.D., Jessica Jones o Legion. Ma ora vediamo i cinque che abbiamo scelto.

 

Batman (1966/1968)

La serie più pop mai vista

Il Batman degli anni '60Un’accusa che si può muovere alle serie di oggi è che, per quanto ottimamente realizzate, tendono ad assomigliarsi un po’ troppo. Non tanto nelle trame, quanto nella resa, nell’uso delle luci, nelle inquadrature. È difficile, sul piccolo schermo, trovare spazio per mosse troppo azzardate a livello di regia, e si lascia l’innovazione soprattutto alla fase della post-produzione. Se però ci spostiamo indietro di qualche decennio, incontriamo una serie talmente ardita nell’impostazione generale da essere diventata addirittura l’emblema di un’intera epoca televisiva.

Stiamo parlando di Batman, il programma dedicato all’uomo pipistrello lanciato a fine anni ’60. Più che le avventure che l’eroe si trovava a vivere, di quello show ricorderete infatti il clima pop. La telecamera si inclinava spesso e volentieri per inquadrare gli avversari dell’eroe. Le scazzottate venivano accompagnate da vere e proprie onomatopee. La recitazione a tratti aveva qualcosa di surreale. Insomma, la serie varcava spesso e volentieri il confine tra la pop art e il trash. E forse proprio per questo ce la ricordiamo ancora.


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Prodotta dalla Fox per la ABC, fu mandata in onda per tre stagioni e per un totale di 120 episodi. Batman e Robin erano interpretati rispettivamente da Adam West e Burt Ward. Tra i “buoni” comparivano anche il maggiordomo Alfred, il commissario Gordon e sua figlia Barbara. Tra i cattivi, invece, meritano una menzione il Joker (interpretato dal cubano César Romero), il Pinguino (da Burgess Meredith), l’Enigmista e Catwoman.

Fumetti in TV

La serie merita di stare in questa lista perché è ancora ricordata come la madre di tutti i supereroi in TV. E poi il suo gusto kitsch, ammettiamolo, continua ad avere un certo fascino anche a cinquant’anni di distanza. Da notare, inoltre, che i produttori cercarono di riprodurre sul grande schermo lo schema delle avventure dei fumetti. Quindi, ad esempio, le puntate finivano spesso con un cliffhanger, destinato ad essere sciolto nell’episodio successivo. Una cosa non certo comune nei telefilm di allora, che erano invece di norma autoconclusivi.

Infine, bisogna sottolineare il successo che la serie di Batman ebbe alla sua uscita in America. Un successo presto replicato anche in altri paesi (e pure in Italia) e che spinse la Fox a realizzare anche un altro show dedicato a un eroe degli anni ’30: Il Calabrone Verde (The Green Hornet). Il telefilm durò una sola stagione, ma merita di essere ricordato per vari motivi. E, tra i tanti, perché rese celebre un giovanissimo Bruce Lee, che vi recitava il ruolo di Kato, l’assistente del protagonista.

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Ralph Supermaxieroe (1981/1983)

Tanti poteri, poca esperienza

Il cast di Ralph Supermaxieroe, serie cult sui superpoteri degli anni '80Sempre alla ABC si deve il lancio della seconda serie della nostra lista, Ralph Supermaxieroe. Il tono, per certi versi, era simile a quello del Batman di venticinque anni prima, ma qui portato all’estremo. Lo show infatti è una vera e propria commedia sui superpoteri, o se vogliamo una sua parodia. Lo scopo era dissacrare il mondo dei personaggi in calzamaglia in un momento storico – i primi anni ’80 – in cui l’America guardava compiaciuta a se stessa e ai propri miti.

Il protagonista è infatti un insegnante che, dopo un incontro ravvicinato con una astronave aliena, riceve un costume che gli dà enormi poteri. Purtroppo però perde il manuale di istruzioni, e per questo motivo è costretto ad improvvisare. Con esiti perlopiù comici. Ad ogni modo, coadiuvato dalla fidanzata e da un agente dell’FBI, riesce a sgominare i piani dei “cattivi”.

Il protagonista William Katt

Lo show fu interpretato da William Katt, che era da poco reduce dal successo di Un mercoledì da leoni. Accanto a lui figuravano Robert Culp e l’italoamericana Connie Sellecca (nei panni della fidanzata). Ebbe un discreto successo all’inizio, ma l’entusiasmo degli spettatori scemò con l’andare del tempo. Dopo la terza stagione, tra l’altro, Katt decise di ritirarsi dallo show – passando a Perry Mason – e si tentò di rilanciare il telefilm dando il costume a una ragazza. Il nuovo episodio pilota, però, non superò la fase preliminare e la serie non venne mai realizzata.

Nel corso degli anni il telefilm è diventato di culto, venendo citato in molte altre serie TV. A volte si vede il simbolo del costume di Ralph (come in alcuni episodi di The Big Bang Theory), altre volte fa una comparsata William Katt (come in Heroes), altre volte ancora si sente il motivetto della sigla. D’altra parte, la canzone Believe It or Not cantata da Joey Scarbury riuscì a suo tempo ad arrivare fino al secondo posto della classifica pop americana.

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Smallville (2001/2011)

Superman da ragazzino

Clark Kent in SmallvillePassiamo, ora, all’epoca più recente. Cioè alle serie dedicate ai supereroi che sono sorte dopo la rinascita cinematografica del genere, cominciata col Batman di Tim Burton nel 1989. E proprio quell’anno è, nella finzione scenica, il punto d’inizio di Smallville, bella serie prodotta dalla Warner Bros e dedicata ad un pubblico di adolescenti.

La storia prende avvio infatti proprio nell’ottobre del 1989, quando una pioggia di meteoriti si abbatte su Smallville. È così che Jonathan e Martha Kent trovano un bambino extraterrestre che decidono di tenere con loro e crescere come se fosse un umano. Si tratta di Clark Kent, il protagonista della serie e futuro Superman. La sua vita viene seguita nelle prime stagioni durante gli anni del liceo, mentre impara a gestire i poteri e la conseguente identità segreta. Accanto a lui ruotano compagni di scuola come Chloe Sullivan e Lana Lang, e futuri rivali come Lex Luthor.


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Col passare delle stagioni, il legame col mondo fumettistico di Superman si è fatto più intenso. Mentre all’inizio gli avversari erano infatti persone modificate dalla pioggia di kryptonite, con l’andare del tempo hanno fatto la loro comparsa nello show nemici storici ed altri eroi. Il tutto ha permesso alla Warner di misurare anche l’interesse del pubblico nei confronti dei personaggi della sua controllata DC Comics.

La serie è stata ben accolta sia negli Stati Uniti che in Italia, soprattutto all’inizio. D’altronde, dopo i primi quattro anni passati al liceo la vita stessa di Clark si è fatta più variegata. E le trame sono diventate forse fin troppo complesse. Inoltre, una parte del cast (e degli sceneggiatori) lasciò lo show alla fine della settima stagione, portando a una modifica del tono generale della serie. In ogni caso, sono state realizzate 10 annate per un totale di più di 200 episodi.

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Misfits (2009/2013)

Una banda di perdenti coi superpoteri

I protagonisti di MisfitsAnche Misfits è una serie di gruppo che ha per protagonisti giovani ragazzi, ma l’atmosfera è molto diversa da quella di Smallville. Creata dal canale britannico E4, la serie è andata in onda tra il 2009 e il 2013 e i più attenti l’avranno vista, in italiano, su Fox e Rai 4. Al centro della scena ci sono inizialmente cinque ventenni, tutti condannati ai lavori socialmente utili per reati minori.

La vita dei ragazzi cambia quando, durante uno strano temporale, vengono colpiti da dei fulmini che conferiscono loro dei superpoteri. Cercando di capire quali siano e contemporaneamente di difendersi dalle aggressioni, finiscono per trovarsi trasformati in eroi loro malgrado, di certo non ineccepibili dal punto di vista morale ma per il momento interessati soprattutto a sopravvivere.

Scoprire cosa si è in grado di fare

Indagando su loro stessi, imparano così a conoscere i loro poteri. Uno, Simon, può rendersi invisibile. Un altro, Curtis, sa riavvolgere il tempo. Il terzo ragazzo, Nathan, scopre solo dopo un’apparente morte di essere diventato immortale. Kelly può infine leggere i pensieri e Alisha può scatenare reazioni sessuali. O almeno questi sono i poteri all’inizio della serie, perché in primo luogo i cinque si accorgono che anche altre persone in giro per il paese hanno acquisito delle capacità, e in secondo luogo che questi poteri possono essere venduti e ricomprati.

La serie è durata per cinque stagioni, anche se ogni annata è composta al massimo da 8 episodi. Misfits è stata elogiata soprattutto per la sua capacità di rappresentare dei ragazzi reali, con i loro errori e le loro paure, scardinando il classico mito dell’eroe che ancora sopravvive in TV. Anche per questo motivo, da tempo in America stanno pensando di farne un remake per il mercato statunitense. Nel 2016, in questo senso, i diritti sono stati acquisiti dal canale via cavo Freeform.

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Daredevil (2015)

L’incontro tra Marvel e Netflix

Matt Murdock alias Daredevil nell'omonima serie TV di NetflixChiudiamo con una serie che appartiene all’ultima ondata di programmi sui superpoteri. Una serie lanciata nel 2015 da Netflix, che anzi con questo esperimento ha dato il via a molti progetti pregevoli. Stiamo parlando di Daredevil, show dedicato all’eroe della Marvel che già era stato protagonista di una trasposizione cinematografica con Ben Affleck che però aveva in gran parte deluso i fan.

Riprendendo un personaggio che sembrava quindi “bruciato” all’interno del cast degli eroi Marvel, il servizio di streaming ha lanciato in realtà un progetto più ampio. Oltre a quello che in Italia è noto come Devil, altri eroi sono stati infatti portati da Netflix sul piccolo schermo. Si tratta in particolare di Jessica Jones (interpretata da Krysten Ritter), di Luke Cage (Mike Colter) e di Iron Fist (Finn Jones). Questi tre assieme a Devil e alla sua comprimaria Elektra (Élodie Yung) saranno i protagonisti della miniserie The Defenders, che verrà presto trasmessa sempre su Netflix.

Cox, Dawson, D’Onofrio

Per quanto riguarda Daredevil, il protagonista è interpretato da Charlie Cox, già visto in Boardwalk Empire. Attorno a lui ruotano però molti attori, tra cui anche la Deborah Ann Woll di True Blood, Rosario Dawson e Vincent D’Onofrio. Il protagonista, come saprete, è l’avvocato cieco Matt Murdock, che ha però dei sensi ipersviluppati che gli consentono di combattere il crimine newyorkese. E si trova quindi a misurarsi con il boss della malavita Kingpin ma anche contro un vigilante come Punisher.

Se quest’ultimo, forte del successo dello show, avrà presto una serie tutta sua, Daredevil prosegue quindi la sua corsa verso la terza stagione. Le lodi della critica sono state pressoché unanimi, soprattutto davanti ai primi, inattesi episodi. E hanno dato a Netflix la considerazione che ancora mancava per fare le cose in grande via internet anche coi supereroi.

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