L’amore si esprime più o meno allo stesso modo in tutte le lingue del mondo. Per rendersene conto basta ascoltare la musica: dalla Gran Bretagna agli Stati Uniti, dall’Italia alla Francia, le canzoni d’amore hanno tutte dei tratti comuni, anche se utilizzano gli stili di diversi generi musicali. Questo perché, probabilmente, la musica e l’amore sono entrambi dei linguaggi universali, capaci di superare agilmente le frontiere. E anche per questo motivo oggi vogliamo concentrarci sulle migliori canzoni d’amore straniere.

Se infatti nel nostro paese molto spesso si è scelto il tema sentimentale per guidare le parole dei vari brani, all’estero non si è stati certo da meno. E i pezzi che raccontano di amori più o meno felici, di passioni e speranze, sono parecchi.

Visto però che è sempre utile avere una panoramica dei migliori pezzi, delle canzoni di questo genere più famose, ne abbiamo selezionate cinque che sono indubbiamente dei classici, delle canzoni cioè che hanno fatto la storia di questo genere.

D’altronde sono universalmente considerate tra le più belle di sempre, e presentano anche delle frasi che, se estratte dal testo, vi forniranno molto materiale per le vostre dediche. Eccovele, con anche un po’ della loro storia.

 

1. The Righteous Brothers – Unchained Melody

Abbiamo detto, in apertura, che in questo articolo troverete soprattutto dei classici. E quale canzone è più classica di Unchained Melody, che secondo gli appassionati di statistiche è uno dei brani più incisi di tutto il XX secolo?

Unchained Melody nella versione dei Righteous BrothersIl pezzo fu infatti lanciato nel 1955. A scriverlo era stato Alex North con l’aiuto di Hy Zaret, sfruttando un tema che aveva già realizzato per un film di ambientazione carceraria (si intitolava, appunto, Unchained, cioè senza catene). Affidò la canzone a Todd Duncan, che ne registrò la prima versione.

Nel giro di pochi mesi le cover iniziarono però a moltiplicarsi. La prima versione a diventare celebre fu quella – strumentale – di Les Baxter. Al Hibbler, poco dopo, portò il brano fino alla posizione numero 3 della classifica americana. E poi ne arrivarono decine di altre: la registrarono, tra gli altri, Gene Vincent, Harry Belafonte, Elvis Presley, gli U2 e altri.

La versione più celebre, che vi proponiamo noi, è però quella dei Righteous Brothers. Incisa nel 1965, entrò nella top twenty americana ben due volte: la prima alla sua uscita e la seconda 25 anni dopo. Nel 1990, infatti, il brano venne rilanciato dal fatto di essere il pezzo trainante della colonna sonora di Ghost – Fantasma [1].

Are you still mine?

Il testo si concentrava sulla lontananza tra due innamorati e sul bisogno di rassicurazione. La voce narrante, infatti, non faceva altro che chiedere all’amata se lei lo aspettava ancora. Parole che si adattavano perfettamente al senso di Ghost, in cui due innamorati erano separati addirittura dalla morte.

Oh, my love, my darling,
I’ve hungered for your touch
a long, lonely time.
Time goes by so slowly
and time can do so much.
Are you still mine?
I need your love,
I need your love,
God speed your love to me.

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2. Elton John – Your Song

Spostiamoci ora solo poco più avanti rispetto a Unchained Melody, almeno dal punto di vista temporale. Appena cinque anni dopo l’incisione dei Righteous Brothers, infatti, fece la sua comparsa sulla scena una canzone altrettanto romantica, ma molto più moderna: Your Song [2].

Your Song di Elton John

A firmarla era un giovane pianista inglese, che l’aveva scritta col supporto, ai testi, di quello che sarebbe divenuto il suo più fido collaboratore, Bernie Taupin. Il pianista era Elton John, al suo secondo album, quello della conferma. E in effetti la conferma arrivò sonante, visto che il pezzo arrivò nella top ten britannica, lanciando definitivamente la sua carriera.

Musicalmente, univa un gusto che potremmo definire “soft rock” – caratteristico di molta della produzione di Elton John – ad arrangiamenti orchestrali, mescolando in una maniera per l’epoca inedita classicità e modernità. Il testo, invece, giocava sulla normalità di un rapporto d’amore sentito ma quotidiano, quasi banale.

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D’altra parte, la leggenda vuole che sia le parole che la musica siano state scritte con estrema velocità. Taupin creò i versi la mattina del 27 ottobre 1969, subito dopo colazione. Elton John invece pare abbia buttato giù la musica in appena 10 minuti, quello stesso pomeriggio.

How wonderful life is while you’re in the world

Come detto, le parole di Taupin erano molto semplici ma allo stesso tempo molto sentite. Secondo il racconto di Elton John, vennero scritte pensando alla fidanzata di allora, con la quale il rapporto era molto tenero. E anche per questo il pianista cercò di musicarle con una certa delicatezza.

It’s a little bit funny, this feeling inside.
I’m not one of those who can easily hide,
I don’t have much money but, boy, if I did,
I’d buy a big house where we both could live.
 
If I was a sculptor but then again, no,
or a man who makes potions in a traveling show…
Oh, I know it’s not much but it’s the best I can do.
My gift is my song and this one’s for you.
 
And you can tell everybody this is your song,
it may be quite simple but now that it’s done
I hope you don’t mind,
I hope you don’t mind
that I put down in words
how wonderful life is while you’re in the world.

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3. Bee Gees – How Deep Is Your Love

Concludiamo gli anni ’70 con un altro classico come How Deep Is Your Love dei Bee Gees [3]. A differenza dei pezzi che abbiamo presentato fino ad ora, questo non solo è stato più volte utilizzato all’interno di film d’amore, ma nacque proprio come parte di una colonna sonora (anche se la pellicola non parlava più di tanto d’amore).

How Deep Is Your Love dei Bee Gees

Il film di riferimento era infatti La febbre del sabato sera, che lanciò la carriera di John Travolta e che fece all’epoca molta sensazione, descrivendo la vita di un frequentatore di discoteche. La canzone accompagnava, in quel film, i titoli di coda, anche se originariamente i Bee Gees l’avevano scritta con l’intento di passarla a Yvonne Elliman.

Nonostante questa collocazione forse di secondo piano, il singolo scalò subito le classifiche, arrivando al terzo posto in Inghilterra e al primo negli Stati Uniti. Ottenne anche un Grammy per la miglior performance vocale e venne reincisa molte volte, nel corso degli anni, da vari interpreti.

In Italia è stata ad esempio cantata da Mina già a metà degli anni ’80, mentre in tempi più recenti si ricorda la particolarissima versione offerta da John Frusciante, ex chitarrista dei Red Hot Chili Peppers. La cover più celebre è però quella dei Take That, che nel 1996 la rilanciarono in classifica, poco prima dello scioglimento della band.

Quant’è profondo il tuo amore

Il testo era romanticissimo, e ben si sposava con la ritmica R&B scelta dai Bee Gees. Inoltre il falsetto che contraddistingueva il gruppo permetteva di rendere la canzone ancora più eterea.

I know your eyes in the morning sun,
I feel you touch me in the pouring rain,
and the moment that you wander far from me
I want to feel you in my arms again.
And you come to me on a summer breeze,
keep me warm in your love, then you softly leave
and it’s me you need to show…
 
How deep is your love, how deep is your love,
how deep is your love?
I really mean to learn.
‘Cause we’re living in a world of fools,
breaking us down when they all should let us be,
we belong to you and me.

 

4. Diana Ross e Lionel Richie – Endless Love

Visto che abbiamo parlato di colonne sonore, continuiamo su questa stessa falsariga. Anche la quarta canzone della nostra lista infatti proviene da un film, e anzi da un film spiccatamente d’amore. La pellicola in questione era Amore senza fine, diretta nel 1981 in America da Franco Zeffirelli con Brooke Shields come protagonista.

Endless Love, grande successo di Lionel Richie e Diana RossLa canzone si intitolava alla stessa maniera, Endless Love [4], ed era stata scritta da Lionel Richie, all’epoca ex frontman dei Commodores ma pronto a lanciare, proprio in quegli anni, una carriera solista che gli avrebbe fruttato grandi soddisfazioni.

Endless Love è ancora oggi uno dei suoi pezzi più famosi, anche perché per inciderlo chiese il supporto di una grande interprete R&B come Diana Ross. Ne uscì una ballata particolarmente sentita, che la rivista Billboard ha scelto qualche anno fa come il miglior duetto mai registrato.

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Nel corso degli anni poi la canzone è stata reincisa da una miriade di altri artisti, spesso duettando. Ad esempio, nel 1994 ebbe un certo successo la versione di Luther Vandross e Mariah Carey, mentre nel 2012 lo stesso Richie ne ha registrato una versione con Shania Twain.

You will alway be my endless love

Il testo si componeva di una reciproca dichiarazione d’amore tra due amanti. Un amore infinito, anzi per la precisione senza fine. E le numerose metafore usate dai due cantanti non facevano altro che rafforzare quest’idea di eternità.

My love, there’s only you in my life,
the only thing that’s bright.
My first love,
you’re every breath that I take,
you’re every step I make.
 
And I, I want to share
all my love with you.
No one else will do.
And your eyes, your eyes, your eyes,
they tell me how much you care.
Ooh, yes,
you will always be
my endless love.

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5. Whitney Houston – I Will Always Love You

Concludiamo con una canzone celeberrima, che non ha in realtà bisogno di lunghe presentazioni: I Will Always Love You cantata da Whitney Houston [5]. Quando comparve nella colonna sonora di Guardia del corpo, nel 1992, scalò le classifiche, divenendo in breve il singolo più venduto di sempre tra quelli cantati da una donna.

Whitney Houston, interprete di una delle cover di canzoni più celebri, I Will Always Love You

Pochi sanno però, come abbiamo scritto anche altrove, che questa canzone è in realtà una cover. Uscì per la prima volta quasi vent’anni prima che la Houston la incidesse, nel 1974. A scriverla ed eseguirla era infatti stata Dolly Parton, celebre e apprezzata cantante country.

La Parton la scrisse pensando a Porter Wagoner, che fino a quel momento era stato il suo mentore, avendola lanciata nello star system. Aveva, in quella prima versione, una sonorità tipicamente country, ma era contrassegnata dalla stessa malinconia.

Proprio quella versione fu poi riutilizzata da Martin Scorsese all’interno del suo film del 1974 Alice non abita più qui. Nel 1982, poi, comparve anche in Il più bel casino del Texas, in cui recitava la stessa Parton. Ma fu appunto Whitney Houston a renderla un classico in tutto il mondo e a farla uscire dal suo genere di partenza.

And I…

Il testo era estremamente semplice, ma forse anche per questo di particolare effetto. Raccontava di un addio che una donna lasciava al suo amato; un addio che però non avrebbe interrotto l’amore che lei provava per lui. Segnate da una certa malinconia, le parole ben si sposavano con la voce calda e suadente di Whitney Houston.

If I should stay,
I would only be in your way.
So I’ll go, but I know
I’ll think of you every step of the way.
 
And I… will always love you, ooh,
will always love you.

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Note e approfondimenti

[1] Qui potete ascoltare la canzone accompagnata dalle immagini del film.
[2] Potete vederne una particolare versione live qui.
[3] A questo indirizzo potete visionare il videoclip ufficiale dell’epoca.
[4] Potete ascoltarla qui.
[5] Qui il video ufficiale della canzone.

 

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