Cosa deve fare un libro? Ognuno probabilmente ha la sua risposta. C’è chi dice che debba semplicemente intrattenere, fornendoci qualche ora di distrazione dalla noia. C’è chi ritiene, invece, che debba farci sognare, a livello sentimentale o mentale. Altri ancora amano libri che aprono la mente, romanzi o saggi che capovolgono completamente il nostro modo di pensare.

Dipende anche da noi

Ma esistono libri di questo tipo? Romanzi che insegnano a vivere, che toccano l’anima e che ci accompagnano alla ricerca di un significato della vita? In parte sì. E diciamo “in parte”, perché in realtà molto dipende da noi. Un libro non è come un film o una canzone, che ti arrivano addosso e ti investono. Un libro è più simile a una montagna che devi scalare. La montagna può essere impegnativa e tu puoi mollare prima di comprenderne la bellezza. Così come il senso di quello che stai facendo non sta nella montagna, ma in te. Lo stesso avviene per i libri.

Vogliamo insomma dire che un elenco di libri che aprono la mente non significa automaticamente che la vostra vita cambierà leggendoli. Dipenderà in buona misura da come vi accostate a questi volumi e da quanta fatica fate per permettere loro di operare in voi. Ad ogni modo, vale la pena di provare.

L’elenco poteva essere lungo. Potevamo citare anche Il piccolo principe, che però probabilmente avete già letto. O alcuni volumi di Stephen Hawking o Philip Zimbardo, che però avrebbero reso forse troppo tecnica la nostra lista. O ancora qualche libro sul successo, sulle start-up, sulle idee vincenti o sul potere, come quelli di Robert Greene o Malcolm Gladwell. Abbiamo però preferito questi cinque libri che ci sembra possano colpire, in modo diverso, vari tipi di persone. Gustateveli.

 

Lao Tzu – Il libro del Tao

Tao Tê Ching

Una delle molte edizioni del libro del TaoCominciamo con un classico della spiritualità e del pensiero orientale. Il libro del Tao – pubblicato spesso anche col titolo più fedele di Tao Tê Ching – è infatti il testo alla base del taoismo. Si pensa sia stato composto tra il IV e il III secolo a.C., secondo la tradizione da Lao Tzu, il cui nome viene traslitterato anche come Laozi. Ovvero, appunto, il leggendario fondatore del taoismo, la cui reale esistenza storica è argomento di dibattito.

Il titolo in cinese può essere tradotto come Libro della Via e della Virtù. Infatti è un testo non semplice, a tratti anche in rima, che però raccoglie massime, aforismi e insegnamenti sugli argomenti più disparati. La difficoltà più rilevante sta nell’uso frequente di metafore e passaggi ambigui, che danno da discutere anche agli studiosi. Questo linguaggio oscuro, però, ne ha fatto anche la fortuna editoriale e ne costituisce tuttora il fascino.


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Oltre ad essere il testo fondamentale del taoismo, il Libro del Tao ha avuto una profonda influenza su altre filosofia e religioni orientali. In Occidente il volume è arrivato nella seconda metà dell’Ottocento, in principio tramite il lavoro di alcuni missionari. La sua saggezza ha però influenzato molti intellettuali, paradossalmente sia a destra che a sinistra. Tra i primi studiosi italiani, ad esempio, ci fu Julius Evola, mentre oggi è pubblicato con grande rilievo anche da editori di parte opposta.

Il volume può quindi parlare ancora pure a noi, a patto che abbiamo la pazienza di ascoltarlo. Le parole, complesse, vanno ovviamente meditate. Basta leggerne le prime righe per rendersene conto: «La via che si può considerare la via non è una via invariabile; i nomi che si possono considerare nomi non sono nomi invariabili. “Non-essere” è il nome che diamo all’origine del cielo e della terra, “essere” è il nome che diamo alla madre di tutte le creature».

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Fëdor Dostoevskij – I fratelli Karamazov

Una saga familiare che parla però dell’animo umano

I fratelli Karamazov di DostoevskijCompletamente diverso, almeno per impostazione, è il secondo libro della nostra lista. Paradossalmente, però, il periodo è più o meno lo stesso, almeno per quanto riguarda la sua diffusione in Europa. Abbiamo scelto infatti ora di concentrarci su I fratelli Karamazov, capolavoro di Fëdor Dostoevskij del 1879. Non un libro sapienziale, ma un romanzo, con una trama molto chiara (anche se corposa).

Eppure, nelle pagine che raccontano le disavventure dei membri di una famiglia di proprietari terrieri russi emerge molto di più delle semplici vicende. La trama è infatti in un certo senso solo la scusa che permette a Dostoevskij di porsi delle domande più profonde. Domande che riguardano la fede, il libero arbitrio, il bene e il male, il dubbio. Domande che il romanziere russo si era già posto in altri libri – Delitto e castigo, ad esempio – ma che qui, nella sua ultima opera, trovano la massima sintesi.

L’indagine psicologica

Il libro è lungo e impegnativo, non bisogna nasconderlo. E potrebbe risultare lontano dalla sensibilità attuale, visto che lo scrittore si dilunga sulla psicologia dei personaggi, con descrizioni molto accurate. Una volta abbattuta la prima coltre di difficoltà, però, il romanzo non può non stupire e lasciare a bocca aperta. Sia per l’abilità di tratteggiare una saga familiare così complessa, sia per l’analisi dei segreti dell’animo umano. Segreti che solo Dostoevskij riusciva a scandagliare così bene.

Le vicende di Dmitrij, Ivan, Alëša e Smerdjakov ci permettono di riflettere sulle nostre vicende. Le loro scelte di vita, la loro rincorsa verso la felicità sono un po’ anche le nostre. I loro errori sono in parte anche i nostri. E riflettere su di loro non può che aprire la mente anche a noi.

 

Viktor Frankl – Uno psicologo nei lager

L’uomo in cerca di senso

L'uomo in cerca di senso di Viktor Frankl, che contiene anche Uno psicologo nel lagerDopo aver visto due classici del genere, entriamo nel ‘900. Questo secolo, infatti, ha messo a dura prova le convinzioni dell’uomo e dell’umanità intera. Le tragedie delle due guerre mondiali, l’Olocausto, i totalitarismi e molti altri drammi ci hanno mostrato che la fiducia nel progresso era probabilmente ingenua. D’altro canto, la scienza, la medicina, l’economia hanno però effettivamente continuato a progredire. E così, oggi, ci troviamo di fronte a un mondo pieno di paradossi.

Davanti a questo scenario e alla crisi dei sistemi di valore tradizionali l’uomo può sentirsi perso. Può credere che la sua stessa esistenza perda di significato. Una consapevolezza che avevano già raggiunto alcuni tra i più grandi pensatori dell’Ottocento, in primis Nietzsche. E che nel XX secolo è stata fatta propria dall’esistenzialismo, una corrente che ha cercato di dare una risposta ai dubbi dell’uomo. Una risposta a volte incapace di reggersi in piedi, ma pur sempre una risposta.


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In un certo senso in questo filone può essere fatto rientrare anche Viktor Frankl. Nato a Vienna nel 1905, ebreo, già prima della Seconda guerra mondiale divenne un importante medico. Ammiratore prima di Sigmund Freud e poi di Alfred Adler, tentò un suo personale approccio alla psichiatria. Ma fu soprattutto l’esperienza dei campi di concentramento, patita ad età già matura, a segnargli la vita. Il medico passò infatti tre anni in quattro diversi lager nazisti, tra cui anche Auschwitz e Dachau.

Si salvò per miracolo, mentre vide morire tutti i propri cari. Lì, nel peggior posto del mondo, però, si pose la vera domanda sull’esistenza umana. Che senso ha la vita, ad Auschwitz? Perché vivere? E che cos’è l’uomo? Tutte domande a cui tentò di rispondere, una volta finita la guerra, in Uno psicologo nei lager (a volte tradotto anche come L’uomo in cerca di senso), un libro semplice, scevro di retorica eppure straordinariamente efficace. E che parla anche a chi esperienze così terribili non le farà mai.

 

George Orwell – 1984

La distopia del Grande Fratello

"1984" è il lavoro più famoso – e più influente – dell'inglese George OrwellI libri che abbiamo presentato finora parlano di uomini. Sono cioè sì libri che aprono la mente, ma lo fanno rimanendo ancorati alla realtà individuale. Indagano la psicologia del singolo, i suoi desideri, e cercano di dargli risposte. Il libro del Tao, certo, si concentra anche sui grandi misteri della vita e del cosmo, ma sempre in rapporto all’individuo. 1984 di George Orwell, di cui parliamo ora, invece si concentra sulla società.

Scritto nel 1948 e pubblicato l’anno successivo, il romanzo è molto celebre. Sicuramente il suo punto di forza era, allora come oggi, la capacità di individuare la possibile deriva degli stati contemporanei. Ambientato in un futuro distopico, presentava una trama che si concentrava su un impiegato del Partito Unico, Winston. Questi aveva il compito di correggere libri e articoli, in modo da renderli coerenti con le esigenze del Grande Fratello.

Winston e Julia

L’uomo, però, iniziava a manifestare una piccola forma di insofferenza nei confronti di quello che era il più totalitario dei regimi mai immaginati. Un’insofferenza che andava via via crescendo, soprattutto dopo l’incontro con Julia. I due cominciavano anzi a incontrarsi di nascosto e a cercare di mettersi in contatto con organizzazioni clandestine. Anche se la loro opera cospiratoria era destinata a durare poco.

Il tratto più interessante del libro, però, è come detto la descrizione del sistema in cui Winston vive. Orwell, prendendo spunto dalle esperienze patite durante la Guerra civile spagnola, delinea un mondo certo diverso da quello in cui viviamo oggi, ma in cui certe dinamiche – in maniera molto attenuata – sono comunque presenti. Si pensi anche solo al celeberrimo Grande Fratello, dittatore che tutto vede e tutto controlla. O al ruolo della propaganda, alla psicopolizia o al bipensiero. Insomma, un romanzo che svela molti pericoli anche del mondo di oggi.

1984
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Robert M. Pirsig – Lo zen e l’arte della manutenzione della motocicletta

Uno di quei libri che aprono la mente tramite un viaggio

Lo zen e l'arte della manutenzione della motocicletta di Robert M. Pirsig, uno dei più celebri libri che aprono la menteConcludiamo con un libro uscito nel 1974 che ha avuto un grandissimo successo in tutto il mondo. Si tratta di Lo zen e l’arte della manutenzione della motocicletta, un classico della generazione hippie che si propone fin dall’inizio di scardinare le consuete credenze sulla società, sul pensiero e sull’individuo.

Autore del romanzo, in buona misura autobiografico, è Robert M. Pirsig, recentemente scomparso. Studioso di spiritualità orientale e di letteratura, all’epoca della stesura del romanzo non aveva mai pubblicato nulla e aveva superato da tempo i 40 anni. Intraprese però un viaggio in motocicletta col figlio primogenito, che racconta nel libro, e questo gli diede lo spunto per riprendere alcune riflessioni già affrontate, ma abbandonate.

Coast to coast

Il romanzo si dispiega così su un doppio livello. Da un lato c’è il viaggio coast to coast, con la motocicletta su cui fare una meticolosa manutenzione. Dall’altro c’è la riflessione sul senso dell’esistenza e della realtà, sulla moralità e sul comportamento. Tutto questo rende il libro una sorta di romanzo filosofico, in cui sensibilità orientale e logica occidentale trovano una sintesi.

Tramite quella che Pirsig stesso definì una “Metafisica della Qualità” si arriva quindi ad esaltare il valore della vita interiore. Ma anche della dinamica, del cambiamento, dell’esperienza, tutte cose vissute in una chiave sostanzialmente zen. Un libro figlio di anni che oggi sembrano molto lontani, ma che può ancora stupire e sconvolgere la mente.

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